Catalunya: Freedom of Expression Under Attack

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Public Knowledge is concerned by reports that the use of the internet is being restricted in Catalunya, which is expected to hold a referendum on its self-determination on the first of October. Spain’s Constitutional Court suspended the referendum after the Spanish government challenged its legality, arguing that the referendum goes against the 1978 Constitution, which states Spain is indivisible.

In previous days, according to Spanish newspaper El Pais, “the prosecutor’s office, following the Constitutional Court’s resolutions, [...] ordered the closure of a website that [...] provided details about the illegal ballot and instructions on how to carry it out.” As a result, Spain’s gendarmery or Guardia Civil blocked the access to www.referendum.cat.

Subsequently, the Guardia Civil also blocked mirrors of www.referendum.cat, such as http://ref1oct.cat/. For now, a working mirror to www.referendum.cat is https://www.ref1oct.eu/. However, Spanish authorities are asking telecom operators to block certain domain addresses -- hence all mirrors might soon be inaccessible for the average internet user located in Spain. And even though Cloudflare is protecting many of the mirrors from DDoS attacks, APC member guifi.net reports that the Catalan referendum mirrors are subject to "one of the wildest attacks [Cloudflare] have ever witnessed”.

In addition, on September 20th, 2017, the Guardia Civil raided Fundació.CAT, a not-for-profit organization without political affiliation which owns the .cat domain. Fundació.CAT’s Director of Innovation and Information Systems, Pep Masoliver, was arrested during the raid.

These examples are not isolated incidents. In Madrid, a judge barred the City Government (headed by a coalition close to Podemos) from borrowing a public space to a political group that wanted to have a roundtable on the Catalan referendum. Leaflets and posters in support of the referendum have been confiscated by the police in raids on printing companies. Correos, the Spanish Postal Service, refused to deliver the latest issue of Omnium Cultural magazine. Observers have speculated that this is because the cover of the magazine was dedicated to democracy. Ironically, Omnium was originally created in the 1960s, during Francisco Franco’s dictatorship, to promote the Catalan language and spread Catalan culture.

 
 

Political and even constitutional conflict is common even in consolidated democracies, from Canada to the United Kingdom. What is less common and dangerous to democracy and the internet itself is how unchecked, unilateral action by select Spanish authorities has spilled over this conflict to fundamental rights online and offline without further considerations of the consequences of this actions. The United Nations has recognized that people everywhere have a right to say what they think, online and offline. If we don’t allow people to talk, how can we ever hope to solve political conflicts?

Public Knowledge calls for the Spanish authorities to respect freedom of expression online. With its actions, Spain (an EU member, part of the Freedom Online Coalition, and a developed economy consistently invited to the G20) is setting a dangerous precedent for other countries, legitimizing authoritarian behavior, harming the legitimacy of advanced democracies, and threatening the future of a global open internet itself.


Catalunya: Libertad de expresión bajo ataque

Public Knowledge está preocupada por noticias que indican que el uso de internet está siguiendo restringido en Catalunya, que se espera tenga un referendo sobre su auto-determinación el 1 de octubre. El Tribunal Constitucional de España suspendió el referendum después que el Gobierno de España disputase su legalidad, argumentando que sería contrario a la Constitución de 1978 que declara a España como indivisible.

En los últimos días, y de acuerdo con el diario español El País “la oficina del fiscal, siguiendo resoluciones del Tribunal Constitucional […] ordenó el cierre de un sitio web que […] proveía información acerca del voto ilegal e instrucciones de como efectuarlo.” Como resultado, la Guardia Civil Española bloqueó el acceso a www.referendum.cat.

Seguidamente, la Guardia Civil también ha bloqueado web espejo de www.referendum.cat, como http://ref1oct.cat/. Por ahora, una web espejo accesible de www.referendum.cat es http://www.ref1oct.eu/ . Sin embargo, las autoridades españolas están ordenando a los operadores de redes que bloqueen ciertos dominios – por tanto, es posible que todos las web espejo sean inaccesibles en algún momento. Además, si bien Cloudflare está protegiendo muchas de las web espejo de ataques DDoS, guifi.net –parte de la red APC- reporta que éstas están siendo sujetas a uno de los “ataques más salvajes que [Cloudflare] haya visto”.

Además, el 20 de septiembre de 2017, la Guardia Civil allanó la sede de la Fundació.CAT, una entidad privada, sin ánimo de lucro ni filiación política, titular del dominio de internet .cat.  El Director de Sistemas de Innovación e Información de la Fundació.CAT, Pep Masoliver, fue detenido en esa ocasión.

Los anteriores no son incidentes aislados. En Madrid, un juez le prohibió al ayuntamiento prestarle espacio público a un grupo político que deseaba tener una charla sobre el referéndum. Panfletos y carteles en favor del referéndum han sido confiscados por la policía en imprentas. El correo postal se ha negado a repartir el último número de la revista de Omnium Cultural. Presumiblemente, esto ha sido porque la portada de la revista está dedicada a la democracia. Irónicamente, Omnium fue creada en 1960, durante la dictadura de Franco, para promover la lengua y la cultura catalana.

 
 

Los conflictos políticos, e incluso constitucionales, son comunes incluso en las democracias consolidadas: desde Canadá a Reino Unido. Lo que es menos común, y es peligroso para la democracia e internet misma, es como la acción desproporcionada y unilateral de ciertas autoridades españolas han trasladado este conflicto a derechos fundamentales en internet y en la calle, sin que hayan habido miramientos respecto a las consecuencias de esas acciones. Las Naciones Unidas reconocen el derecho de las personas en todos lados a decir lo que piensan, en y fuera de internet. Hablando es como se solucionan los conflictos políticos.

Public Knowledge llama a las autoridades españolas a respetar la libertad de expresión en internet. Con sus acciones, España (miembro de la Unión Europea, parte de la Coalición por la Libertad de Internet, una economía desarrollada habitualmente invitada al G-20) está sentando un precedente peligroso para otros países, legitimando comportamientos autoritarios, dañando la legitimidad de las democracias desarrolladas, y amenazando el futuro mismo de un internet abierto.

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